Um Tim Cook Bio é a história de sua vida – não sua história de vida

Liderando a biografia perspicaz, embora não muito iluminada, de Leander Kahney Tim Cook: O gênio que levou a Apple ao próximo nível é como participar de um jantar em que o convidado de honra nunca chega. A persona de Cook é onipresente no volume de quase 300 páginas, mas o homem nunca se senta à mesa.

A Apple concedeu a Kahney, que escreveu vários livros inspirados na Apple, incluindo Jony Ive e Inside Steve’s Brain, acesso sem precedentes a executivos-chave da Apple que trabalharam ao lado de Cook na Apple por décadas. Como resultado, nós finalmente ganhamos alguns insights sobre esses primeiros e tumultuados meses depois que o fundador e CEO da Apple, Steve Jobs, morreu e Cook pegou a direção.

No entanto, houve incontáveis ​​vezes enquanto lia o livro que eu me perguntava como a cozinheira de 58 anos estava se sentindo – e em vez disso, recebi uma observação de um passo de alguém próximo a ele. Mesmo esses comentários não conseguiram remover as camadas e apenas reiteraram o que a maioria dos observadores já sabia. Por exemplo, ao descrever como foi Cook, então diretor de operações da Apple, assumir o cargo de Jobs em 2011, Greg Jozwiak, vice-presidente de marketing global da empresa, disse que era “um desafio assustador” e “era um desafio significativo. ”Ninguém argumentaria a questão, mas essa citação antecipada deixou claro que ninguém na Apple serviria para abrir os olhos.

Kahney viajou para o Apple Park em março de 2018 e conversou com executivos-chave da empresa, incluindo Jozwiak; Deirdre O’Brien, chefe de recursos humanos; Lisa Jackson, vice-presidente de iniciativas ambientais, políticas e sociais; e ex-conselheiro da Apple, Bruce Sewell. Mas Cook se recusou a fazer uma entrevista com o autor. Como resultado, o CEO da Apple continua sendo uma figura um tanto inescrutável.

Por meio de sua editora, Kahney me disse: “Embora Tim Cook tenha se recusado a ser entrevistado, a Apple disponibilizou vários executivos para entrevistas que compartilharam suas experiências e insights sobre como trabalhar com Cook. Eu sou muito grato às pessoas da Apple que participaram e ajudaram a tornar essas entrevistas possíveis. ”

Para preencher a lacuna de Cook, Kahney mergulhou em centenas de artigos e várias entrevistas abrangendo seu mandato como CEO da Apple e além. A maior parte só confirma o que sabemos sobre Cook: onde Jobs era um enigma, Cook é um cavalheiro sulista inteligente, educado, gracioso, ocasionalmente engraçado e despretensioso, com um dom para processo e manufatura.

Se você está procurando por revelações, não há nenhuma. Alto drama? Cook não é um cara meio dramático, um fato que o livro deixa bem claro.

Kahney pinta um retrato hábil de Cook quando jovem no extremo sul do país e inclui suas pinceladas com racismo – ou pelo menos o que ele testemunhou em sua cidade natal, Robertsdale, Alabama – incluindo a ocasião em que ele encontrou um grupo de Klu Klux Klanners encapuzados. uma cruz no gramado de uma família afro-americana em sua vizinhança. Foi uma imagem que Cook disse uma vez “permanentemente impressa em meu cérebro e mudaria minha vida para sempre”. É importante notar que esta seção do livro oferece a coisa mais próxima que eu poderia encontrar para controvérsia. Kahney descobriu através de um grupo local no Facebook que nem todos os moradores acreditam na conta de Cook e até o acusaram de mentir sobre isso.

O objetivo desta seção, porém, não é provocar uma guerra de memórias coletivas. Em vez disso, Kahney procura ajudar o leitor (e a si mesmo) a entender Cook e sua atual visão de mundo através do prisma de seu passado. Geralmente é um trecho; mesmo que Cook tenha falado sobre sua infância e o racismo que testemunhou, não chegou a explicar exatamente como suas motivações e, mais importante, sua personalidade mudaram – ou não mudaram – ao longo do tempo.

Cook aparece como um homem perspicaz, vontade, determinação e ambição, reagindo e agindo sobre incidentes e oportunidades. Ele parece sobrenaturalmente formado – tenho a sensação de que aqueles que conheciam Cook na adolescência não teriam problemas em reconhecer o homem que ele é hoje. Ao contrário da biografia de Steve Jobs, de Walter Isaacson, que pintou o retrato de um gênio caótico e sujo que usava várias personas e fantasias durante toda a sua vida, o cozinheiro de Kahney é sempre Tim Cook.

A maior parte do livro é uma recitação direta do crescimento de Cook como homem de negócios, gênio da fabricação e líder. Ele traça seu tempo na Auburn University, estudando engenharia industrial, seus primeiros trabalhos na Reynolds Aluminium e seu primeiro grande trabalho na IBM. Cook permaneceu na IBM por mais de uma dúzia de anos e, se houver qualquer lugar que possa ser creditado por ajudá-lo a desenvolver a Manufatura da Cook, é a IBM e sua estratégia de entrega de produtos just-in-time.

Em outro exemplo de Kahney que não conseguiu chegar à superfície, a decisão de Cook de deixar a IBM depois de uma dúzia de anos para a minúscula Intelligent Electronics ficou opaca.

Os primeiros dias, semanas e meses de Cook como CEO após a morte de Steve Jobs estão entre as seções mais atraentes do livro.
Como CEO de uma das empresas mais importantes e observadas do mundo, a decisão de Cook de revelar sua orientação sexual pode ser considerada corajosa e repleta de riscos. Na realidade, a maioria das pessoas na indústria sabia, e quando Cook anunciou em um post de 2014 da Bloomberg, a reação foi positiva, silenciosa e até despreocupada.

Cook insistiu que ele não escreveu o ensaio para chamar atenção, mas sim para ajudar outras pessoas que estão lutando para revelar sua orientação sexual, porque, como ele colocou, “as pessoas precisam ouvir que ser gay não é uma limitação”.

Enquanto Cook não tentou esconder-se sendo gay na Apple, o livro não oferece nenhum insight sobre como Cook navegou em sua homossexualidade quando jovem em uma cidade do sul. Na verdade, ninguém com quem Cook frequentou a escola parecia saber sobre sua orientação sexual e, sem a percepção do próprio homem, é difícil entender exatamente como ser um jovem gay no sul ajudou a moldar a visão de mundo de Cook. Kahney também não consegue aprender se Cook está em um relacionamento sério ou se já considerou ter filhos.

O segundo maior risco da Cook – deixar a Compaq para a Apple – é misturado a partir de uma variedade de lembranças que Cook compartilhou, incluindo uma para mim em 2013 na Conferência AllThingsD. No entanto, o livro nunca consegue colocá-lo na sala com Jobs e Cook para aquela primeira conversa momentosa – aquela em que, como Cook me disse, “A verdade de Deus é, cinco minutos depois da conversa, que estou querendo. para se juntar a Apple. E fiquei chocado com isso, porque não foi como eu entrei na conversa. ”

Grande parte do livro é uma jogada da carreira de Cook na Apple. Isso dissipa a noção de que Cook emergiu em cena em 2009, a primeira vez que ele assumiu o cargo de CEO interino de Jobs. A realidade é que Cook teve um impacto quase desde o primeiro dia. Foi ideia dele reduzir radicalmente os estoques e terceirizar a fabricação. Até mesmo o sucesso do iMac pode ser parcialmente creditado a Cook, que, em 1998, de acordo com Kahney, reservou US $ 100 milhões em frete aéreo antecipadamente, garantindo a entrega de iMacs dentro do prazo, deixando os competidores lutando para encontrar opções de envio. para os seus produtos de férias.

Cook disse uma vez que ficou impressionado com Jobs porque o fundador da Apple era alguém que tinha dinheiro, mas claramente não se importava com isso. O que alguém pode dizer sobre Cook?
Os primeiros dias, semanas e meses de Cook como CEO após a morte de Steve Jobs estão entre as seções mais atraentes do livro. Ele está cheio de sucessos, fracassos, recuos, partidas e, sim, até demissões – embora Deirdre O’Brien, chefe de RH da Apple, consiga evitar o uso da palavra-F. Ela diz que algumas pessoas optaram por sair, enquanto outros “Tim sentiu não eram o ajuste certo para a equipe que ele acabou montando.”

Kahney não se esquiva das várias controvérsias com que Cook e a Apple lidaram nos últimos cinco anos, incluindo a prolongada batalha de Cook com o FBI pelo iPhone bloqueado do atirador de San Bernardino. A Apple até permitiu que Bruce Sewell revelasse que Cook “estava um pouco desapontado por não termos uma solução” e que Cook queria as teorias do caso testado no tribunal.

Tudo, desde suicídios da Foxconn até o desastroso aplicativo Maps da Apple, é coberto. A resolução deste último é usada para ilustrar a diferença entre Jobs e Cook. Cook enviou uma carta pública de desculpas pela Apple Maps, observando que o objetivo da Apple é fazer “os melhores produtos do mundo”, e ele prometeu “continuar trabalhando sem parar até que o Maps cumpra o mesmo padrão incrivelmente alto”. Jobs também pediu desculpas, raramente era tão rápido ou farto.

Cook disse uma vez que ficou impressionado com Jobs porque o fundador da Apple era alguém que tinha dinheiro, mas claramente não se importava com isso. O que alguém pode dizer sobre Cook? O livro de Kahney pinta um retrato de alguém com tremendo poder de mercado que parece desinteressado em usar esse poder para acumular mais poder. Em vez disso, Cook está cada vez mais focado em que a Apple seja uma força do bem. Ele tem pressionado pela diversidade, pela neutralidade do carbono e pela privacidade que beneficiam mais os clientes da Apple do que a Apple.

No geral, o livro, assim como o assunto, é um produto de controle. Ao deixar Cook parado do lado de fora, assentindo em aprovação, mas nunca falando por si mesmo, o livro parece incompleto. Ele oferece um rico conto de desenvolvimento executivo e idéias independentes sem nunca entregar o próprio homem.